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Destinos internacionales en el aeropuerto de León: opina

22/11/2010 3 comentarios

La pregunta es sencilla, y he incluido una última opción de respuesta libre para aquellos que quieran plantear nuevos destinos. Agradecería que la participación incluyera, además del voto, un comentario razonando la elección, ya que cada cual tenemos nuestros argumentos y compartirlos puede resultar útil para todos.

¡Gracias por participar!

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Pensando (gratis)

06/11/2010 6 comentarios

Como decíamos ayer, en León nueve de cada diez cabezas de políticos embisten; hoy añadiría que la décima piensa, pero piensa fundamentalmente en mantenerse en el cargo, y así nos va.

Hoy me ha dado por pensar, y voy a hacerlo gratis; ni soy político ni pienso dedicarme a la política a corto plazo, pero al igual que muchos otros leoneses, me desalienta ver el rumbo que lleva la provincia, así que voy a analizar con detenimiento el asunto del aeropuerto para ofrecer alguna alternativa (la cosa, va para largo, siéntense). El objetivo de estos apuntes no es otro que ofrecer alternativas razonables y razonadas a quienes pueden ponerlas en marcha.

Introducción:

En La Virgen del Camino tenemos un aeropuerto de primera división con una oferta de vuelos de regional preferente. Los usuarios potenciales del aeropuerto son los 500.000 habitantes de la provincia de León, los 200.000 de Zamora, los 175.000 de Palencia, los 500.000 de Valladolid así como el millón de asturianos. En total, algo más de 2.000.000 de habitantes que cuentan con dos aeropuertos más y una oferta estable de vuelos y/o conexiones internacionales ofrecidos por Ryanair (desde Valladolid) y Air Berlín, Air France, Alitalia, EasyJet y Vueling (desde Asturias).

Hace años que se creó un Consorcio para atraer vuelos internacionales al aeropuerto, pero sus responsables han sido noticia más por tirarse los trastos a la cabeza que por los frutos de su trabajo.

Planteamiento:

En el escenario descrito las instituciones leonesas insisten en que Ryanair se instale en León, una posibilidad que no parece viable habida cuenta de la ocupación que registran los vuelos desde y hacia Valladolid. Lo más sensato sería ofrecer el aeropuerto de León como base a una aerolínea que pueda y quiera competir con Ryanair y con EasyJet. La pregunta lógica es: ¿cuál es el perfil de aerolínea más interesante para el aeropuerto de León?

En realidad hacen falta al menos dos aerolíneas con perfiles complementarios, pero vamos a obviar la aerolínea de carga para centrarnos en la de pasajeros. Lo ideal sería una aerolínea de bajo coste, pues las cifras de los últimos años muestran que su crecimiento ha sido imparable a lo largo y ancho de Europa. En cualquier caso, habría que buscar siempre un equilibro entre los incentivos y los resultados comerciales, para evitar situaciones como las que se han producido en los últimos meses en distintos aeropuertos españoles. La selección de destinos debería hacerse pensando además en promocionar la provincia de León en su conjunto, ya que el fin último del aeropuerto no debe ser que los leoneses podamos viajar, si no abrir una puerta a la llegada de turistas internacionales.

Por lo que se refiere a la oferta de vuelos, y siendo realistas, es difícil convertir a León en un hub internacional, por lo que la compañía elegida debería operar desde los principales aeropuertos europeos para ofrecer así las mejores conexiones desde La Virgen del Camino. Así las cosas, el perfil ideal es el de una aerolínea de bajo coste que pueda ofrecer tanto vuelos nacionales como internacionales.

¿Posibilidades? Aunque no es tan conocida como Ryanair, hay otra aerolínea irlandesa de vuelos baratos, Aer Lingus, que opera desde varios aeropuertos españoles (entre ellos Madrid, Bilbao y Santiago de Compostela); la ventaja de Aer Lingus es que tiene muy buenas conexiones con Irlanda, Reino Unido y Estados Unidos. La desventaja es que, al menos en este momento, no opera vuelos nacionales, aunque lo cierto es que esto permitiría convivir la oferta de vuelos internacionales con la existente de vuelos nacionales gracias a Air Nostrum.

Hay dos aerolíneas más, la alemana Condor y la inglesa ThomsonFly; ambas tienen perfiles muy similares, y unen sus países de origen con destinos de sol y playa en España y en todo el mundo. En su proceso de expansión han incluido alguna ruta nacional, pero fundamentalmente para acercar destinos como las Islas Canarias a colonias de ingleses y alemanes residentes en la Costa del Sol. Son dos posibilidades muy remotas, aunque interesantes si se quiere hacer una promoción seria de la provincia de León en cualquiera de estos dos países.

German Wings es una compañía que cuenta con innumerables vuelos, aunque fundamentalmente entre Alemania y el resto de Europa. En España ha apostado por Madrid y ciudades costeras, por lo que parece difícil que León encaje en su política, aunque en los últimos dos años ha crecido el interés de los turistas alemanes para descubrir el noroeste español.

La noruega Norwegian, por su parte, es una de las compañías de vuelos baratos que goza de mejor reputación; conecta los países nórdicos con destinos de sol y playa, por lo que la baza de León sería ofrecerse como puerta de entrada al noroeste español.

Conclusiones:

Las obsesiones de nuestros políticos tienen poco o nada que ver con la realidad; la principal competencia para el aeropuerto leonés es el vecino aeródromo asturiano, que cuenta con una amplia oferta de vuelos ofrecidos por más de media docena de compañías, tanto tradicionales como de vuelos baratos. Cualquier compañía que quiera comenzar a operar en León sabe que la mitad de los potenciales usuarios de nuestro aeropuerto no van a cruzar la cordillera ante las numerosas alternativas con las que cuentan en el Principado (vuelos directos a París y Londres, y conexiones a través de los anteriores y de Madrid y Barcelona con el resto del mundo).

Buena parte de las compañías que podrían estar interesadas en León para competir con Ryanair operan desde Asturias (Vueling, Air Berlin, EasyJet), por lo que la situación estratégica de León se convierte casi en una desventaja.

Mi apuesta personal sería olvidarse del aeropuerto durante un año, desarrollar la provincia como recurso turístico de la mano de los mejores profesionales del sector (eso implica necesariamente ofrecer información completa en inglés, alemán, francés y portugués), y buscar después a una compañía interesada en instalarse en León para competir con Ryanair, EasyJet, Vueling o Air Berlin con un acuerdo estable y a medio plazo, de tal forma que aeropuerto y destino crezcan de la mano y se adapten a las necesidades que puedan surgir. Un acuerdo abierto con Aer Lingus parece la opción más sensata.

¿Qué opinan ustedes?